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Escuela Lean

El problema de tener como propósito "las ganancias"

By Ana Cruz • June 28, 2019

Artículo escrito por: Kevin Meyer
Traducción y adaptación: Ana Cruz

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Hace unas semanas Harvard Business Review presentó un artículo de un profesor de la London Business School que sugiere que las empresas no siempre necesitan un propósito más allá de las ganancias. Después de leer esto, tuve que dar una caminata por la playa para que mi presión arterial volviera a la normalidad.

Comenzó su artículo lamentando que su escuela intente inculcar a sus estudiantes el deseo de mejorar la condición humana, pero están fallando.

En la London Business School, a menudo intentamos explicar el propósito de nuestra existencia mostrando fotografías de nuestros estudiantes que trabajan en temas ambientales en las áreas rurales en India, o mejorando el saneamiento de un municipio en Sudáfrica. También siempre destacamos el maravilloso trabajo de nuestro profesor de Economía, Elias Papaioannou, en la remoción de minas terrestres en Mozambique. Sin embargo, la realidad es que la mayoría de nuestros estudiantes trabajan en consultoría de gestión, tecnología o banca de inversión, incluso en fondos de cobertura.

Yo sugeriría que esto en sí mismo es un fracaso fundamental para enseñar el valor y las recompensas no financieras, el tener un propósito valioso más allá de simplemente hacer dinero. Después, habla de cómo cree que la búsqueda de ganancias económicas ha ayudado a nuestro mundo.

El crecimiento económico, por ejemplo, es una forma efectiva de reducir la pobreza, probablemente más que el ayudar, porque beneficia significativamente a las categorías, de ingresos más bajos de un país. Además, se ha demostrado que los aumentos de salarios y riqueza tienen efectos positivos en otros problemas sociales críticos, como el crimen, la desnutrición, la mortalidad infantil, la salud mental y los sentimientos generales de felicidad.

Eso es cierto, pero se necesita contexto. Los beneficios del capitalismo se optimizan para el bien mayor cuando se combinan con un propósito más profundo y están limitados por barreras apropiadas. He vivido y visitado países donde no existían estas barreras, donde se derrumban nuevos edificios, se contamina el agua potable, se estratifica la calidad de la atención médica entre quienes pueden y no pueden pagarla, etc.

Y sí, lo contrario puede ocurrir con frecuencia cuando el sistema es demasiado restrictivo y las grandes ideas e inversiones no pueden echar raíces y prosperar. Uno de los ejemplos más dramáticos que experimenté fue cuando visité Bosnia y Herzegovina, y Eslovenia, dos países que se formaron casi al mismo tiempo con la desintegración de Yugoslavia, pero con diferentes valores socio políticos y sistemas económicos y resultados muy diferentes Como todo en la vida, se necesita equilibrio.

Cuando el enfoque principal esta en las ganancias, también crea situaciones como el Boeing 73 MAX, donde la decisión de diseñar un nuevo avión de manera efectiva pero sin pasar por obstáculos de regulación costosos, y luego crear un sensor necesario, pero como opción complementaria, costaría cientos de vidas. O Facebook, donde perseguir ganancias ha significado comprometer la privacidad (¿Quién es realmente su cliente?) Con fiascos como Cambridge Analytica. Uber y las verificaciones de antecedentes de los conductores, Google y la censura en China, Wells Fargo y las prácticas crediticias "inadecuadas"... y existen innumerables ejemplos.

Un enfoque en las ganancias como objetivo principal, puede generar recompensas a corto plazo, pero también puede crear una reputación tremenda, si no es que mortal, a largo plazo y daños financieros y, lo que es más importante, dañar a las personas y a la sociedad. Los puristas argumentarían que la "mano invisible" castigará tales situaciones, y eventualmente, eso es probablemente cierto, pero no antes de que se haya hecho bastante daño.

El profesor tiene razón, sin embargo, muchos si no es que la mayoría, de casos corporativos con el enfoque en el propósito, es solo una decoración de escaparates.

Presentan una declaración de su misión, que apela a metas más elevadas en la sociedad, proclamando que buscan "inspirar y desarrollar a los constructores del mañana" (Lego), "permitir que las personas hagan nuevos amigos en diferentes culturas" (Airbnb), e "inspirar y nutrir el espíritu humano" (Starbucks), en lugar de ganar dinero. Sin embargo, a menudo parece que las personas se sienten ago cínicas en lugar de motivadas.

Punto valido: Propósito, misión, visión, valores, principios - tienen que ser más que palabras en la pared de una sala de conferencias. Deben de tener un verdadero significado y ser impulsados y reforzados cada día por líderes que también apoyen a los empleados que toman decisiones difíciles basadas en ellos. Deben de ser discutidos, desafiados e integrados en la cultura y el trabajo estándar. Solía dirigir una empresa en la que los propietarios se negaban intencionalmente a aceptar pedidos de una determinada clase de productos muy rentables porque entraría en conflicto con sus creencias religiosas. Tomar este tipo de decisiones es difícil, mucho más que un simple enfoque en las ganancias, pero las recompensas, no financieras e incluso financieras, son mucho mayores.

Las organizaciones más exitosas tienen un propósito que mejora y satisface una necesidad humana, la coloca en una base de principios arraigados en una ética e integridad sólidas, y crea valor y satisfacción para el cliente al integrar un producto para respaldar el propósito. Saben que las ganancias son un subproducto, y una medida de cómo se están desempeñando en su propósito.

Me gusta pensar que lo hemos hecho en Gemba Academy, donde nuestro propósito es mejorar el mundo mediante la difusión del conocimiento y el poder de la mejora continua. para lograrlo, encontramos a personas excelentes, brindamos grandes beneficios, reforzamos continuamente un código de cultura centrado en las personas y nos esforzamos por entender primero y luego ayudar a otros, no solo a nuestros clientes, a resolver problemas. Intentamos agregar valor a la comunidad en todo lo que hacemos, desde nuestros productos principales hasta nuestro blog, podcasts, platicas, colaboraciones con organizaciones como AME y Lean Frontiers, e incluso trabajando con lo que otros podrían considerar competidores. Para nosotros, son empresas con las que compartimos un propósito similar.

Creemos firmemente que si ayudamos a hacer del mundo un lugar mejor, también tendremos éxito. Después de diez años con la empresa, sabemos que es verdad.