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¿Cuál es la cantidad correcta de 'holgura'?

By Ana Cruz • April 26, 2019

Artículo escrito por: Jon Miller
Traducción y adaptación: Ana Cruz

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La compañía Kraft Heinz reportó un desempeño financiero deficiente en febrero pasado, lo que provocó que el precio de sus acciones bajaran más del 20%, Ha perdido casi la mitad de su valor en el último año. Y un artículo del Wall Street Journal dijo que la administración de Kraft "recortó los costos implacablemente pero lo gastó en nuevas ideas cuando los gustos de los consumidores cambiaron". No prestaron atención a la advertencia de Peter Drucker por lo que fueron demasiado eficientes para producir las cosas equivocadas.

El liderazgo de Kraft, de la firma brasileña de capital privado 3G, practica un método llamado Presupuesto Basado en Cero (ZBB por sus siglas en inglés). En ZBB todos los gastos deben justificarse en todos y cada uno de los periodos. Todos los costos en cada función se analizan a fondo y, donde hay oportunidad, se reducen. Durante casi una década, el enfoque implacable en la reducción de costos funcionó. El presupuesto basado en cero es ideal para un mundo de alta certeza, donde nuestros procesos son confiable y predecibles en gran medida.Esto es cierto al hacer lo mismos productos alimenticios envasados una y otra vez en grandes volúmenes. Podemos predecir entradas y salidas a través de cadenas de suministro de alimentos establecidas. Podemos predecir que las personas seguirán necesitando comer mañana, pero el gusto del cliente cambia. Lo que el sistema de toma de decisiones financieras de Kraft Heinz tenía en su capacidad de evitar el gasto excesivo, carecía de agilidad, y rapidez en la capacidad de detección y respuesta.

Esto me recordó una pregunta que he tenido durante la mayor parte de mi carrera, ¿Cuál es la cantidad correcta de 'holgura'? Perseguimos la mejora continua para "eliminar el desperdicio" de nuestros sistemas. El desperdicio es cualquier recurso que no se emplea para crear el valor esperado por el cliente en dicho proceso. La 'holgura' se puede definir como dinero, materiales, personas, espacio, etc. que no se utiliza como lo deseamos. Pero, como muestra el ejemplo de Kraft Heinz, también es absurdo enfocarnos demasiado en eliminar toda la 'flojera' asegurándoselo de que cada centavo y cada momento se gaste en clientes de servicio al menor costo posible, al servicio de accionistas. Los sistemas necesitan holgura para funcionar.

El término de gestión "Lean" compara la grasa con el desperdicio, lo cual es desafortunado ya que en la vida real, necesitamos grasa. Un nivel saludable de grasa en un hombre es del 15% al 20%. Con un 5% de grasa corporal menos, experimentamos problemas de salud. Nuestro sistema cardiovascular, endocrino, reproductivo, esquelético y nervioso central comienzan a degradarse. Los atletas con poca grasa corporal deben tener cuidado de no eliminar toda la holgura de su sistema, para que no se vean super delgados y que no sufran problemas de salud. Si nuestros cuerpos funcionan mejor con entre el 5% y el 20% de grasa "no productiva" que transportamos, ¿cuál es la cantidad correcta de 'grasa' o holgura en otros sistemas de nuestra vida?

Cuando se usa para describir la economía nacional, la holgura a menudo significa desempleo. Más exactamente, la holgura en la economía representa la cantidad de trabajo y capital disponible para ser empleado de manera productiva pero permanece inactivo. Es la diferencia entre el resultado teórico de la economía y el real. Los navegadores de las economías nacionales apuntan al "empleo total" en alrededor del 3% -4%. el desempleo cero causa problemas con la inflación rápida los problemas de suministro y hace que la economía sea menos resistente. Pero este no es un número mágico. Por ejemplo, el desempleo en Japón es de 2.4%, pero su población está disminuyendo, por lo que su tasa de inflación es significante a pesar de la baja holgura en el sistema. ¿Cuál es la cantidad correcta de holgura en una economía? Esto depende de cada contexto y situación.

Nuestras carreteras y sistemas de carreteras son otro gran ejemplo de que eliminar un pco de holgura en un desastre. El tráfico de tope a tope se mueve más lentamente que en las carreteras en las que hay holgura, o más despacio entre los autos. La holgura permite una amortiguación durante los cambios repentinos de velocidad. Las luces de emergencia causan una reacción en cada persona que propaga ralentizaciones como una ola a través de los autos que están detrás. Una vez disminuido, el tráfico tarda más en llegar a la velocidad normal. ¿Cuál es la cantidad correcta de holgura en el tráfico? Los ingenieros de transporte tienen la respuesta. Muchos problemas de tráfico podrían aliviarse cuando la conducción sin conductor o asistida por AI se vuelva común.

Dentro de la jerarquía de los 7 desperdicios, decimos que la sobre producción es la que más perjudica, ya que consume recursos innecesariamente y multiplica los otros desperdicios porque estamos fabricando más. De la misma manera, el desperdicio menos perjudicial es el desperdicio de la espera. Es mejor tener gente sentada de ociosa porque no hay en qué trabajar. Es incluso, si tienen entrenamiento cruzado y son capaces de ayudar en el sentido ascendente o descendente. Es genial cuando pasan el tiempo ocioso en la innovación, la mejora, en ordenar o cualquier otra cosa que no sea el trabajo rutinario. Esta es solo la 'cantidad correcta de holgura', cuando la espera es por diseño, o cuando la espera resalta claramente y se escala como una anomalía.

¿Cuál es la cantidad correcta de holgura? Esto depende del sistema específico del que estamos hablando. Si todo el dinero gastado en el mundo fuera solo para necesidades estrictas de supervivencia, no tendríamos mucho de una economía global. Una parte importante del gasto del consumidor se destina a la llamada holgura: ocio, entretenimiento, vestimenta, artículos de lujo, diversos servicios. Las empresas comerciales deben reducir los costos en las operaciones existentes y realizar algunas inversiones especulativas para el crecimiento futuro. Los equipos de proyectos y los trabajadores del conocimiento que cargan su trabajo a más del 80% de su capacidad máxima experimentan errores y retrasos. Los sistemas de producción en los que las personas trabajan en una cosa a la vez, y experimentan la ociosidad ocasional superan a los sistemas que tienen como objetivo mantener a todos ocupados en la construcción y administración de WIP, en términos de costos generales. Los humanos necesitan vacaciones, sueño, tiempo de inactividad y algo de grasa corporal para funcionar mejor. En lugar de eliminar implacablemente toda la holgura, debemos comprender la naturaleza del sistema y cómo se basa en la holgura para funcionar de la mejor manera...