Aprovechando la soledad del liderazgo

Por Ana Cruz • agosto 28, 2020

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Artículo escrito por: Kevin Meyer

Traducción y adaptación: Ana Cruz

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Durante mucho tiempo he disfrutado de los periodos intencionales de soledad para reflexionar y renovarme. A menudo aprovecho el tramo de playa de seis millas entre el volcán extinto de Morro Bay (con suerte), a un par de cuadras de mi casa y el próximo pueblo costero de Cayucos. Además de un grupo de surfistas, casi no hay nadie en la playa, por lo que es una caminata maravillosa incluso para aprovechar y comer uno de los mejores tacos de atún blanco en el mundo, y después regresar a trabajar. Reflexiono sobre lo que está pasando en mi vida, en que se diferencia del ideal y en lo que puedo hacer para mejorar.

La soledad es a menudo una característica fundamental del liderazgo. Escuchamos la frase "esta bastante solo en la cena" y tal vez lo percibamos como algo negativo, pero en realidad es positivo. Aprovechada correctamente, la soledad es parte integral del liderazgo efectivo. En el 2009, el ensayista William Deresiewicz pronunció una conferencia en West Point que se sumergió en la confluencia de la soledad y el liderazgo. Durante la última década, he compartido el texto de esta conferencia con varios líderes nuevos que me han pedido consejo.

¿Qué es... y no es... liderazgo? Deresiewicz comienza explicando qué el liderazgo... y qué no es... comenzando con la descripción de su experiencia en el comité de admisión de Yale. Lo primero que haría el oficial de admisiones al presentar un caso al resto del comité era leer lo que ellos llaman el "fanfarronear" en la jerga de admisiones, la lista de las actividades del estudiante.

Entonces, lo que vi a mi alrededor fueron niños geniales que había sido entrenados para ser competitivos mundialmente. Cualquier objetivo que les establezcan lo podrán lograr. Cualquier prueba que les den, podrían pasarlas con gran éxito. Era, como dijo una de ellas, "excelentes ovejas". No tenía ninguna duda de que seguirían superando las metas y pruebas de excelencia y continuarían en Harvard Business School, Michigan Law School, Johns Hopkins Medical School, Goldman Sachs, McKines, o lo que fuera. Este enfoque los llevaría lejos en la vida. Eso es exactamente lo que quieren decir lugares como Yale cuando hablan de formar líderes. Educar a personas que se hacen un gran nombre en el mundo, personas con títulos impresionantes, personas de las que la universidad puede presumir. Gente que llega a cima. Personas que pueden escalar el grasiento polo de cualquier jerarquía a la que deciden unirse.

Pero creo que hay algo desesperadamente mal, e incluso peligroso, en esa idea.

Continúa describiendo cómo ser capaz de operar de manera efectiva dentro de una burocracia no el liderazgo, y cómo esto fue particularmente importante para la clase plebe con la que estaba hablando, ya que trabajarían dentro de las burocracia más grande del mundo: el ejército de los Estados Unidos.

Ese es realmente el gran misterio de las burocracias, ¿por qué es tan frecuente que las mejores personas estén atrapadas en el medio y las personas que dirigen las cosas, los líderes, son las mediocridades? Porque la excelencia no suele ser lo que te hace subir de nivel. Lo que te levanta es el talento para maniobrar. Besar a las personas que están encima de ti, patear a las personas que están debajo de ti. Te lo digo para avisarte, porque te prometo que conocerás a estas personas y te encontrarás en entornos donde lo que premia sobre todo es, el conformismo. Te lo digo para que puedas decir ser un diferente tipo de líder.

Entonces, ¿cuál cree que es una característica importante del liderazgo, una que falta en los "los preparados a un nivel de clase mundial"?

Lo que no tenemos, en otras palabras, son pensadores. Personas que pueden pensar por sí mismas, personas que pueden formular una nueva dirección: para el país, para una corporación o una universidad, para el ejército, una nueva forma de hacer las cosas, una nueva forma de ver las cosas, en otras palabras, personas con visión.

La multitarea impide pensar

Antes de sumergirse en cómo pensar, menciona un botón mío, la multitarea, como una forma de no pensar.

Las capacidades cognitiva mejoradas que los investigadores esperaban encontrar, las facultades mentales que permiten a las personas realizar múltiples tareas de manera efectiva, simplemente no existían. En otras palabras, las personas no realizan múltiples tareas de manera eficaz. Y aquí esta un hallazgo realmente sorprendente: cuantas más tareas trate de realizar la gente al mismo tiempo, pero es el resultado, no solo en otras habilidades mentales, sino en la multitarea misma. La multitudes, en resumen, no es solo no pensar, sino que perjudica tu capacidad para pensar. Pensar significa concentrarse en una cosa a la vez, el suficiente tiempo para desarrollar una idea sobre ella. No aprender las ideas de otras personas o memorizar un conjunto de información, por mucho que aveces pueda ser útil. Hay que desarrollar nuestras propias ideas, pensar por nosotros mismos. Y no podemos lograr esto en ráfagas de 20 segundos a la vez, interrumpido constantemente por mensajes de Facebook o tweets, o jugando en el iPod o viendo un video en YouTube.

Aquí esta otro problema con Facebook y Twitter, e incluso The New York Times, cuando nos exponemos a esas cosas, especialmente de la forma constante en que las personas lo hacen ahora, tanto adultos como jóvenes, nos bombardeamos continuamente de una corriente de pensamientos de otras personas. Nos sumergimos en la sabiduría convencional, en la realidad de otras personas: para los demás, no para ti. Estamos creando una cacafonía en la que es imposible escuchar nuestra propia voz, ya sea en nosotros mismos, en quienes estamos pensando o en cualquier otra cosa.

Habilitar el pensamiento con la soledad

Bien, entonces necesitamos mucho tiempo para desarrollar nuestras propias ideas. Ahí es donde entra en juego el poder de la soledad ¡finalmente!

Puedo considerar fácilmente que esta conferencia trata sobre la concentración como sobre la soledad. Piensen en lo que significa la palabra, significa reunirse en un solo punto en lugar de dejarse dispersas por todas partes en una nube de información electrónica y social. Entonces, la soledad puede significar introspección, puede significar la concentración de trabajo enfocado y puede significar lectura sostenida. Todo esto nos ayuda a concentrarnos mejor. Pero hay una cosa más que voy a incluir como una forma de soledad, y parecerá contradictorio: la amistad. Me refiero a un tipo de amistad en particular, la profunda amistad de la conversación íntima.

Bien, eso no suena a soledad, excepto que se refiere a tener una conversación íntima... con nosotros mismos. La persona en la que (con suerte) confiamos y con la que podemos ser más honestos.

Necesitamos saber, ya, quiénes somos y en qué creemos: no en lo que cree el ejercito, nuestros compañeros (ese puede ser exactamente el problem), si no en lo que nosotros creemos. ¿Cómo podemos saber esto si no hemos consultado con nosotros mismos en soledad?

Abracemos la soledad, la soledad del liderazgo. Aprovechen para reflexionar sobre sus valores, su vida y su organización para formular sus propias ideas únicas.