¿Por dónde comienzo con Lean Manufacturing?

By Ana Cruz • May 4, 2018

Artículo escrito por: Steve Kane

Traducción y adaptación: Ana Cruz

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¿Por dónde comienzo con Lean Manufacturing? Es una pregunta muy frecuente que recibimos en Gemba Academy. Algunos pueden decir que comenzar con las 5S's es la mejor idea. Algunos otros opinan que se debe comenzar eliminando los 7 Desperdicios de la producción y otros dirán que con el Mapa de la Cadena de Valor. Pero, la gran pregunta es ¿qué problema están tratando de resolver?

La necesidad de una transformación hacia el pensamiento y acciones Lean, a menudo se relaciona con el incumplimiento de los estándares y de las expectativas de desempeño. La necesidad de cumplir con los estándares, en mi opinión es por lo regular un buen lugar para comenzar.

Una empresa de fabricación que conozco muy bien tuvo problemas durante años con un departamento de producción en particular. La empresa entregó consistentemente productos de calidad al cliente. Pero, al mismo tiempo, la atmósfera dentro de este departamento era a menudo difícil de soportar. La baja moral, el desperdicio, el re-proceso, la inspección secundaria y las horas extra de trabajo eran problemas comunes.

El supervisor del departamento buscó otra oportunidad fuera de la organización para un nuevo puesto de liderazgo. Por tal razón, un supervisor de un departamento más pequeño fue trasladado a esa posición vacante en este departamento más grande y problemático.

Su enfoque con la fuerza laboral fue directo. Ella fue firme en el cumplimiento de los estándares y tenía expectativas muy altas de los miembros de su equipo. Ella no era de los que simplemente dan una conferencia a sus empleados sobre los estándares, por el contrario, ella demostraba con el ejemplo los requisitos al equipo sin fallas.

Cada ejecución de producción incluyó varias formas para ser escritas a mano por los operadores. Estas formas se enviaron a la supervisora al final de la ejecución, y ella rechazaba todas aquellas que contenían hasta el más mínimo error. Por ejemplo, el SOP de la empresa indicaba que cada cuadro de una forma tenía que ser llenado, incluso si no había información para registrarse ahí. Un simple N/A (no aplica) o tachado tenía que colocarse. Y ya que los formularios se enviaban regularmente de forma vacía, el supervisor se enfoco en explicar que el trabajo estaba por debajo de los estándares y regresó el documento al operador para que lo llenaran completamente antes de irse.

Pronto los operadores aprendieron que el simple hecho de prestar atención a esos detalles y completar sus hojas de trabajo de acuerdo a los estándares, era importante. Sin ningún otro cambio en las actividades cotidianas, solo con el mantenimiento de los estándares que ya existían, el rendimiento del departamento mejoró drásticamente.

Una vez que se cumplieron los estándares, muchos problemas comenzaron a desaparecer. La primera diferencia notable fue que la moral de los empleados había mejorado. La eliminación de los desperdicios y el re-trabajo comenzaron a mejorar también. Mientras que algunos pensaron que el equipo no respondería bien a la intolerancia absoluta de la nueva supervisora de no seguir las reglas, el resultado fue de hecho, que el equipo respondió positivamente. Pudieron confiar en que las cosas correctas se estaban haciendo de la manera correcta. Y una vez que se cumplieran los estándares pre existentes, podría comenzar la mejora continua.

La aplicación de herramientas Lean en una organización dis funcional es un esfuerzo desperdiciado. Como dijo Ohno "Donde no hay estándares no puede haber Kaizen". 

Cuando nos entusiasma la idea de iniciamos nuestro camino con Lean Manufacturing es fácil querer comenzar con las herramientas de inmediato. El problema es que "para un hombre con un martillo, todo parece un clavo". Intentamos mejorar donde no hay un estándar. A veces, es mejor colocar las herramientas en su caja y emplear todo el tiempo y esfuerzo necesarios para preparar el lugar de trabajo.

Busquen la perfección en seguir las reglas, procedimientos y estándares que ya existen. Desarrollen conductas Lean antes de preocuparse por usar las herramientas. Cuando existe una cultura de cumplir constantemente todos los estándares, entonces el equipo estará preparado para comenzar a mejorar.