Efecto "Nuevo inicio" y su impacto para nuestra Mejora Continua

Por Ana Cruz • October 20, 2017

Artículo escrito por: Jon Miller

Traducción: Ana Cruz

Cuando un método funciona, funcionará inclusive si nosotros no entendemos el 'cómo'. Si lo entendemos, podremos encontrar la forma de aplicarlo en muchas situaciones. Por tal motivo me pareció muy interesante dedicar tiempo a entender un comportamiento humano conocido como el efecto de 'Nuevo inicio' (the fresh start effect) y su relación con la Mejora Continua y el constante comienzo de los Ciclos PDCA.

La publicación del 2014 de Hengchen Dai, Katherine Milkman y Jason Riis explica que la gente ha evolucionado respecto al autocontrol y la extra motivación para alcanzar objetivos. Por naturaleza, la gente establece compromisos personales al comienzo de lo que que ellos denominan 'hitos o referencias temporales'. Estos hitos en el tiempo son puntos de partida para nuevos ciclos en nuestras vidas. Pueden ser un nuevo año, una nueva semana, el primer día del verano, un cumpleaños, etc. El dibujar un nuevo comienzo en una línea de tiempo ayuda a las personas a dejar atrás sus errores o fracasos y mirar hacia adelante, a un nuevo futuro. Hay algo psicológico al marcar estos hitos temporales que hace que nuestros errores del pasado permanezcan en el pasado. El artículo muestra que esto tiene un efecto muy poderoso.

El Ciclo PDCA se refiere a nuevos comienzos. Planificamos, Hacemos, Verificamos y Ajustamos y comenzamos el ciclo nuevamente. Establecemos un plan de acción futuro, lo probamos, verificamos los resultados y luego reflexionamos para hacer ajustes antes de comenzar un nuevo plan. PDCA nos permite avanzar progresivamente a través de acciones frecuentes y pequeñas de manera cíclica. Cada nuevo ciclo ofrece un nuevo comienzo para aprender de los errores. Podemos dejar atrás nuestros fracasos y trabajar hacia un futuro con aspiración.

Existen varias formas en las que las prácticas, incluidas las de Gestión Lean aprovechan el efecto de 'Nuevo inicio'. Reuniones diarias que permiten a los equipos revisar el estado de los proyectos, las prioridades y los desafíos para el trabajo del día y los enfoques de mejora. Juntas de iniciación de Eventos Kaizen cada lunes.  Actividades de grupos pequeños estilo TQC enfocados en temas específicos en periodos de 6 meses. Revisiones mensuales, semestrales y anuales de Hoshin para verificar y ajustar la implementación de estrategias. Las organizaciones Lean no mejoran solo cuando hacen el tiempo para mejorar, sino que programan mejoras a lo largo de los puntos claves en tiempo. 

Los cambios grandes tienen más carga, menos posibilidades de detenerse, reflexionar y redirigirse cuando las cosas no van bien. Los grandes proyectos pueden tener plazos, hitos y otros referentes temporales, pero también menos oportunidades para aprovechar el efecto de "Nuevo inicio". Cuando ya hemos comprometido una cierta cantidad de tiempo, dinero y recursos , es mas difícil hacer grandes cambios en la dirección. Los pequeños pasos que tomemos resolviendo problemas grandes, nos ayudarán a avanzar más a pesar de ser más pequeños. Cuanto más revisemos, los ciclos de aprendizaje serán mas frecuentes. Independientemente del tamaño de nuestro proyecto, podemos beneficiarnos del programa de 'puntos de reinicio' periódicamente, lo que nos permite enfrentar nuestros errores, dejarlos atrás y comenzar de nuevo.

Hace algunos años deje de hacer resoluciones de ano nuevo. El 1 de enero no es el comienzo de un nuevo ciclo para mi. Esto después de la ejecución de una consultoría global con oficinas y clientes en diferentes lugares del mundo. Acción de gracias, 4 de julio y Memorial Day no significan nada en Europa. China no cambió su ritmo de trabajo en navidad o año nuevo. Por lo que ahora mi meta personal está más relacionada con los cumpleaños de mis familiares, el comienzo o final de ciclos escolares de mis hijos, encontrarme con viejos amigos a los que no he visto durante mucho tiempo, etc. Estos son hitos temporales que me ayudan a dejar los errores en el pasados, ofreciéndome un nuevo comienzo.