" La fonda de doña Tere" y la cultura Lean en The Woodbridge Group

Por Ana Cruz • March 31, 2017

La semana pasada tuve la oportunidad de visitar The Woodbridge Group en El Paso Texas para su entrenamiento de Mejora Continua y quiero hacer un agradecimiento muy especial a Carlos Vazquez, Global WPS Resource Manager por abrirnos las puertas y hacernos sentir como en casa.

Durante el entrenamiento se cubrieron herramientas básicas de Lean como las 5's, los 7 Desperdicios de la Producción, Mapas de la Cadena de Valor, etc. La clase estaba dirigida a Contralores y Gerentes de Seguridad de las plantas de México, por lo que me pareció muy interesante la perspectiva de enfoque Lean en ámbitos no tradicionales de manufactura.  Con clases enriquecedoras en información y ejemplos teóricos y prácticos, al pasar de los días pude ver las caras de mis compañeros más y más interesados en aprender sobre la cultura Lean. Y no los culpo, también cuando yo escuché por primera vez el concepto Lean o Manufactura Esbelta, mi respuesta inmediata fue "yo no soy ingeniero", "yo no trabajo en manufactura", "esas cosas no son para mi". Viniendo de la industria de producción de radio y televisión, creí que esto no aplicaba en lo absoluto en mi carrera. Pero hoy en día, mi inquietud de aprendizaje y práctica de la cultura Lean me brota por los poros.

Además de la parte teórica, salimos al piso de la planta, si ... ¡fuimos al Gemba! Sin duda una planta muy organizada, limpia y ordenada. Veía sonrisa por doquier, la gente se veía feliz trabajando y estrechaban la mano de Carlos en cuanto lo veían. Muy enfocados, con pizarrones y controles visuales en cada área de trabajo, inmediatamente me dí cuenta que estaban comprometidos con la cultura Lean. Asistimos a varias de sus juntas desde la de operaciones, materiales, almacenamiento, hasta una charla con el Gerente General de la planta. Y puedo asegurarles que sin importar la posición que cada empleado desempeñaba, había una uniformidad en cuanto a la dirección de la empresa.

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Cada empleado era autónomo y tomaba decisiones para la mejora de los procesos, no tenían miedo de expresar lo que pensaban y su único objetivo era hacer su trabajo cada vez mejor. Sin importar si el supervisor estaba presente o no, las líneas no paraban, ellos anotaban en pizarrones y continuaban observando y analizando las operaciones. Esto me recordó lo frustrada que me sentía en algunos de mis trabajos anteriores a Gemba Academy, esas empresas donde te hacen sentir como un número solamente, que tienes que producir y mover tus manos ... "esto es para lo que te contratamos" decían -  y nuestra opinión, sugerencias y sentimientos no tenían la menor importancia. No querían trabajadores pensantes, querían máquinas. Y ahí fue donde el Gerente General de The Woodbridge Group en El Paso me dejó impresionada. Para él, cada individuo de su organización tiene un potencial increíble de mejora y desarrollo tanto profesional como personal.

Una de las actividades que ha implementado esta compañía es algo llamado "Book Club" o círculos de lectura, la cual consiste en que cada empleado sea parte de un grupo que se reúne una vez por semana durante 30 minutos para leer uno o dos capítulos de un libro sobre Lean. La persona que dirige la sesión los ayuda y hace preguntas, comentan sobre el libro y cómo pueden aplicar lo aprendido en su trabajo y en su vida personal. Uno de los libros que me recomendaron es 'La fonda de doña Tere', el cuál narra un viaje a través de una cocina y la preparación de frijoles, dejándonos varias lecciones sobre los 7 desperdicios. Por cierto, este es uno de los libros favoritos de los trabajadores de The Woodbridge Group. Y mi tarea ahora es terminar de leerlo. Pronto les compartiré sobre él.


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Por otro lado, recuerdo que en una de las clases, un jovencito llamado José, al cuál vi por primera vez trabajando en el piso de la planta, un poco tímido y callado, enfocado en lo que estaba haciendo, nos compartió diferentes experiencias donde participaron en competencias nacionales sobre Kaizen. Además este joven nos compartió que gracias a lo que ha aprendido sobre Mejora Continua y la motivación que su compañía le brinda, regresó a la escuela y ahora esta estudiando Criminología. Eso me impresionó, ya que a veces pensamos que por tener un título profesional y un trabajo estable, hemos llegado a nuestra zona de confort y no tenemos que esforzarnos más, lo cuál es un gran error. También me ilusionó mucho ver como The Woodbridge Group usa nuestros videos y material de Gemba Academy como parte de sus cursos de entrenamiento. Pude compartir algunas anécdotas con ellos y además debatir sobre diferentes temas. También el ser parte de la clase me permitió observar nuestro contenido desde el punto de vista del estudiante y no como facilitadora, lo cual me permitió identificar oportunidades de mejora.

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Finalmente les cuento que el jueves por la noche al termino del curso, todos nos fuimos con un gran sabor de boca, con la motivación de seguir aprendiendo y practicando Lean y con una grande lección de humildad y el entendimiento de que la Mejora Continua es un camino sin fin.

Una vez más, gracias a The Woodbridge Group y a mi compañía Gemba Academy por la oportunidad de esta experiencia.

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