10 beneficios de "Flujo de una sola pieza" (One Piece Flow)

Por Ana Cruz • February 17, 2017

Artículo escrito por: Ron Pereira

Traducción: Ana Cruz

Si bien existen al menos 10 razones por las que el Flujo de una sola pieza podría no funcionar, a mi me gusta ver las cosas de manera positiva. Así que a continuación listaré los 10 beneficios del por qué debemos implementar el Flujo de una sola pieza.

#1: Mejora la Seguridad. Los estudios demuestran que el esfuerzo excesivo es una de las principales causas de lesiones en el área de trabajo. Cuando hacemos la transición a Flujo de una sola pieza, limitamos la necesidad de levantar paletas pesadas o contenedores con material.

Además el flujo de una sola pieza normalmente reduce el número de montacargas moviéndose a través de las áreas de trabajo. ¿Sabían ustedes que solo en EUA se reportan al rededor de 90 muertes por cada 90 mil montacargas cada al año?

#2: Incrementa la Calidad. Cuando implementamos el sistema de "hacemos una pieza, movemos una pieza", los defectos pueden ser detectados inmediatamente (normalmente el la siguiente estación de trabajo), forzándonos a corregir el defecto inmediatamente.

Por el contrario, en el sistema de producción por lotes, podríamos toparnos con montones de piezas defectuosas en el siguiente paso aguas abajo. ¿Por qué? bueno, porque el lote completo podría haber tenido el mismo defecto y no se detecto de una por una.

Durante mi epoca trabajando en Motorola, recuerdo que un día cientos de celulares salieron defectuosos. Debido a que el circuito producía por lotes (por cierto, este es un sistema de producción muy común en la industria de la tecnología), los defectos no fueron detectados si no hasta la última estación de ensamble.

Después, cuando pusimos las piezas a prueba, nos dimos cuenta que un componente erróneo había sido colocado en cada una de las piezas. Solo un pequeño componente... ¿no hay problema verdad? solo los re-trabajamos.  ¡Pues no es así!, porque ese pequeño componente (tamaño o.4" x 0.2") fue colocado en cada pieza al rededor de 50 veces. Así que sería mucho trabajo y perdida de tiempo el tratar de arreglarlo.

#3: Incrementa la Flexibilidad. El sistema de Flujo de una sola pieza es más rápido que el de Lotes y por Cola. Este factor de velocidad nos permite tomarnos más tiempo para programar la producción y aún así terminar a tiempo.

Como consecuencia, tendremos más posibilidades de responder positivamente a una demanda del cliente de última hora. Y se que todos estarán de acuerdo que, no importa la industria donde trabaje, los clientes aman cambiar de opinión de último momento.

#4: Incremento de la  Escalabilidad. Con el Flujo de una sola pieza, necesitamos menor cantidad de equipo y a más bajo costo ya que no necesitaremos producir grandes cantidades al mismo tiempo. Altas cantidades y velocidad no serán nuestro enfoque.

#5: Reduce el Inventario. La implementación del sistema de Flujo de una sola pieza nos ayudará a reducir considerablemente el inventario a través de nuestros sistema WIP (Work in Process). Además esto nos ayudará a ahorrar dinero ya que no tenemos que trasladar, almacenar y manipular pilas de inventario. Y todos aquellos que trabajan en empresas lucrativas saben que el 'dinero es clave'.

#6: Incrementa la Productividad. La mayoría de los desperdicios están relacionados con los sistemas de producción por lotes y en cola, por ejemplo: desperdicio de transporte, espera, etc. Por otro lado, dichos desperdicios son considerablemente reducidos con la implementación de el sistema de Flujo de una sola pieza, y como resultado, incrementa nuestra productividad.

Y si no me creen, los invito a que hagan un ejercicio dentro de su empresa. Prueben el sistema de Flujo de una sola pieza y comparen sus unidades producidas. Discutan sobre los beneficios, las diferencias, etc. Pregunten a cada empleado antes y después de la implementación.

#7: Simplifica la Reposición del material. El sistema de Flujo de una pieza se mueve al ritmo de Takt Time, lo que nos permite colocar nuestras ordenes de material de una forma más precisa. Además podemos recibir nuestra materia prima en tiempo ya sea a través de el sistema de entrega de Milk Run o entrega de cantidades establecidas. Dicha previsibilidad hace que el trabajo del 'Water Spider' sea mucho más fácil de realizar.

#8: Libera espacio en nuestra área de trabajo. Tal como lo hemos mencionado antes, el sistema de Flujo de una sola pieza reduce la cantidad de nuestro WIP almacenado en las áreas de trabajo.

Además, para que nuestro sistema de producción de Flujo de una sola pieza funcione, las estaciones de trabajo tienen que estar conectadas, jamás funcionarán si están insoladas o trabajando en islas separadas.

Todo esto libera espacio valioso que permite a la empresa construir un negocio fuerte sin exceso de material.

#9: Ayuda a que Kaizen (Mejora Continua) se implemente desde la raíz. El sistema de producción de Flujo de una sola pieza podría ser difícil ya que nuestros Inventario de reserva desaparecerán. Ya no podremos ocultar ningún defecto detrás de esas pilas de inventario. Por lo tanto, la calidad deberá mejorar, la disponibilidad de las máquinas debe incrementar y los tiempos de Cambio de Modelo tienen que reducirse, etc. Todo esto tendrá como resultado la implementación de Kaizen desde la raíz.

#10: Incrementa la moral. Los empleados quieren realizar un buen trabajo. También quieren ver un progreso. Además cada empleado quiere sentirse parte de el proyecto. Al implementar el sistema de producción de Flujo de una sola pieza traerá como resultado todos estos elementos.

Y cuando esta "Metanoia" (transformación) ocurre, la organización se convierte en un lugar de trabajo dinámico, divertido y con mentalidad de resolución de problemas.

¿Se le ocurre algún otro beneficio que brinde la implementación de el sistema de producción de Flujo de una sola pieza? Nos gustaría ver sus comentarios así que por favor compártalos con nosotros.